Des manchots géants peuplaient la Terre il y a 37 millions d’années

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Publié le 4 août 2014 par Mathias


ÎLE DE SEYMOUR – Des scientifiques ont découvert sur une île de l’Antarctique des fossiles de manchots mesurant deux mètres haut et dont leur poids était de 115 kilogrammes…

Comme l’indique le site New Scientist, le Palaeeudyptes klekowskii vivait sur Terre il y a 37 à 40 millions d’années de notre époque. L’un de ses squelettes a été retrouvé sur l’île de Seymour en Antarctique.

D’après les premières conclusions de son étude, menée par une scientifique du musée de La Plata en Argentine, l’ancêtre du manchot empereur mesurait deux mètres de haut et pesait près de 115 kilogrammes. A titre de comparaison, son descendant est deux fois moins grand de nos jours.

Cette différence de taille peut s’expliquer en partie grâce au climat plus doux que connaissait le Palaeeudyptes klekowskii dans cette région du globe. Cela faisait que leur alimentation était  plus abondante et qu’il trouvait plus facilement de la nourriture que leurs descendants…

Photo d’illustration : Anne Fröhlich / Flickr

 

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