La Nasa va vendre d’occasion ses navettes spaciales

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Publié le 20 décembre 2008 par Mathias


CAP CANAVERAL – La Nasa a lancé un appel d’offre pour la vente des trois navettes spatiales mythiques de la flotte américaine qu’elle prévoit de mettre au rebut en septembre 2010, après 30 ans de services.

Chacune des navettes, dont le coût est estimé à un milliard de dollars, est proposée à des musées ou d’autres organisations éducatives pour un prix de 42 millions de dollars, frais de transport en avion compris.

Un des trois orbiteurs est déjà destiné au Musée National de l’Air et de l’Espace à Washington, précise l’Agence spatiale, dans un document publié cette semaine.

Ce musée, l’un des plus visité au monde, est célèbre pour la richesse de ses collections en véhicules et objets ayant marqué toutes les grandes étapes de l’aviation et de la conquête spatiale dont l’avion des frères Wright, premier engin motorisé à voler en 1903.

L’offre de la Nasa porte donc sur deux navettes qui seront nettoyées, décontaminées de substances nocives et stockées au Centre spatial Kennedy de Cap Canaveral en Floride (sud-est) le temps que leur destination finale soit décidée.

La navette, qui transporte un équipage de sept astronautes, a surtout permis la construction de la Station spatiale internationale (ISS) et de réparer Hubble, premier télescope spatial qui a révolutionné l’astronomie.

Machine volante la plus complexe jamais construite, elle a été le premier et le seul véhicule orbital lancé comme une fusée et pouvant de se poser sur Terre comme un avion.

Le prix de vente comprend les frais de transport de 6 millions de dollars sur le dos d’un Boeing 747 spécialement aménagé mais n’inclue pas les frais de livraison par la route, précise l’Agence.

La Nasa entend recueillir un large éventail de propositions, afin d’évaluer le candidat le plus apte à exposer une navette dans les meilleures conditions.

L’orbiteur, qui mesure 37 mètres de longueur avec des ailes de 23 mètres d’envergure, devra impérativement être maintenu dans un lieu couvert et climatisé, spécifie la Nasa.

La Nasa a décidé de les mettre à la retraite en 2010 pour financer le développement de son programme Constellation avec son vaisseau spatial Orion qui volera en principe en 2014.

Orion doit ramener les Américains sur la Lune d’ici 2020 pour y établir de petites colonies et acheminera aussi des équipages vers l’ISS. A plus long terme, Constellation prévoit des missions habitées sur Mars.

Source : AFP

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